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Ronaldo und das ungelöste Rätsel von 1998

Brasilien hat das Finale der Weltmeisterschaft erreicht. Sie sind die Favoriten auf den Sieg. Torschützenkönig Ronaldo hat den Goldenen Schuh im Visier. Er ist der Talisman der Mannschaft und der Mann, dem die ganze Welt zusehen will. Doch das Turnier hat körperlich seinen Tribut gefordert und man macht sich um die Form des Stürmers Gedanken.

Die Parallelen zwischen dem WM-Finale 1998 und 2002 sind deutlich. Die brasilianische Besetzung wird morgen in Yokohama ähnlich sein: Neben Ronaldo gehören Cafu, Roberto Carlos, Denilson und Rivaldo zu den Veteranen von Frankreich vor vier Jahren. Und nur ein Sieg wird die Erinnerungen an die Geschehnisse an jenem langen Tag des 12. Juli auslöschen.

Das Ergebnis hat den brasilianischen Fußball vier Jahre lang überschattet. Als Pelé Anfang der Woche sagte, dass Ronaldos Leistung von seinem Geist und nicht von seinem Körper abhängt, verdeutlichte er die weit verbreitete Meinung, dass die emotionale Tortur des Stürmers noch nicht vorbei ist.

Stunden vor dem Finale im Stade de France erlitt Ronaldo einen mysteriösen Anfall und wurde ins Krankenhaus gebracht und aus der Startaufstellung gestrichen. Nach einer scheinbar wundersamen Genesung kehrte er eilig in die Mannschaft zurück, um dann bei der höchsten Niederlage Brasiliens in 68 Jahren Weltmeisterschaft eine schwache Leistung zu zeigen. Es überrascht nicht, dass das Spiel bald über seine sportliche Bedeutung hinausging und zu einem der wichtigsten Ereignisse in der Zeitgeschichte des Landes wurde.

Chaos im Hotel

Am 12. Juni bereitete sich Desailly darauf vor, in Paris gegen Ronaldo anzutreten. Im brasilianischen Mannschaftshotel war jedoch wenige Stunden vor dem Anpfiff das Chaos ausgebrochen. Der zu diesem Zeitpunkt bekannteste Fußballer der Welt erlitt einen Krampfanfall, schäumte aus dem Mund und schlug sich auf die Brust. Glücklicherweise hatte Teamkollege Roberto Carlos das bemerkt und schrie in Panik um Hilfe. Dank der rechtzeitigen Hilfe der Mannschaftsärzte und der Spieler konnte Ronaldo beruhigt werden.

Zur Teezeit verschwand Ronaldo aus dem Mannschaftshotel, machte sich aber erstaunlicherweise gut eine Stunde vor Spielbeginn auf den Weg zum Stade de France. Ronaldo wurde in der Startaufstellung zunächst durch Edmundo ersetzt, bevor sich Trainer Mario Zagallo entschied, seinen besten Spieler aufzustellen.

Die zerrütternde Schlagzeile folgte

Damals war Ronaldo einer der größten Mega-Stars wie Ballack im internationalen Fußball. Die brasilianischen Fans erwarteten von ihm, dass er Brasilien zum fünften WM-Titel bringen würde. Der Umstand, dass er nicht mitspielte war nicht denkbar. Das war das Ausmaß der Katastrophe, die an jenem Sommerabend vor 22 Jahren im Stade de France einschlug. Während die Ereignisse sich vor einem weltweiten Publikum am TV von Hunderten von Millionen Fans abspielten, schien jedoch niemand irgendeine Ahnung zu haben, was eigentlich wirklich vor sich ging.

Für jemand, der sich mit dem Format eines solchen Mega-Events auskennt, deuteten andere Anzeichen darauf hin, dass für Brasilien etwas total schief gelaufen war. Die lebhafteste Erinnerung an das Ereignis war die totale Abwesenheit seiner eigenen Spieler auf dem Spielfeld während des Aufwärmens. Hinterher stellte sich heraus, dass die Spieler, die sich eigentlich auf das größte Spiel ihrer Karriere vorbereiten sollten, sich sehr große Sorgen um ihren Freund und Mannschaftskameraden gemacht haben.

Der Fallout

Während Frankreich seine erste Weltmeisterschaft feierte, begann eine Untersuchung über Brasiliens Nicht-Leistung zu rumoren. Zagallo geriet ins Rampenlicht und gab zu, dass die Ängste um Ronaldo seine Mannschaft psychologisch beeinträchtigten. Warum also hat Zagallo Ronaldo nicht entfernt? Erstens, sagte er, hatte er keine Lust, sich mit dem Aufschrei auseinanderzusetzen, wenn er ihn ausgewechselt hätte. Doch es gab auch Verschwörungstheorien, von denen die prominenteste war, dass Nike Brasilien unter Druck gesetzt hatte, Ronaldo zu spielen. Zwei und zwei wurden zusammengezählt und es wurde behauptet, dass Nike seinen 105 Millionen Pfund schweren Sponsorvertrag mit dem CBF, dem brasilianischen Fußballverband, nutzte, um die Aufnahme des vermarktungsstärksten Spielers zu erzwingen.

Für viele in Brasilien machte es Sinn, mit dem Finger auf ein großes Unternehmen zu zeigen und gab den Befürchtungen eine Stimme, dass Geld das Spiel des Volkes ruiniert. Wie die Proteste in Brasilien gegen die Fifa und die diesjährige Weltmeisterschaft gezeigt haben, ist dieses Gefühl nicht verschwunden. Nike wies jedoch schnell und nachdrücklich Anschuldigungen zurück, dass es irgendeinen Einfluss auf Ronaldo ausgeübt habe und es wurde nie bewiesen, dass das Unternehmen etwas Unangemessenes getan hat.

Ronaldo gab zu, dass er durch die Ereignisse traumatisiert war, die er vor dem Finale der Weltmeisterschaft 1998 in Frankreich erlebte. Doch der Schlafmangel lässt Ronaldo nicht schlecht spielen. Er schoss zwei Tore im Finale und bescherte seinem Land den fünften WM-Titel. Das Endspiel der Weltmeisterschaft 2002 schien Ronaldos süßeste Rache für das zu sein, was ihm beim 98er Titel passiert war.

Erlitt die brasilianische Legende Ronaldo einen Herzinfarkt?

Ronaldos Ausschluss war aus heiterem Himmel gekommen. Zwar gab es Behauptungen, dass sein Gewicht über dem üblichen lag und es gab auch einen Hinweis auf die Knieprobleme, die ihn später in seiner Karriere plagten. Schmerzen und Steifheit, verursacht durch eine Sehnenentzündung, schränkten ihn während des gesamten Turniers ein und erforderten die Einnahme von Schmerzmitteln, um ihn durch die Spiele zu bringen. Er war immer noch Brasiliens bester Spieler und es wurde erwartet, dass er sowohl in der Startelf stand als auch das Finale dominierte, sogar gegen eine französische Mannschaft, die einige der besten Verteidiger der Welt hatte.

Es ist also ziemlich klar, warum Ronaldo nicht in der Lage war, sein Bestes zu geben, als er schließlich sehr spät für das WM-Finale 1998 in die Startelf berufen wurde: Der Mann stand unter Drogen und war stark sediert.  Unabhängig von dieser Behandlung oder der Theorie, dass Ronaldo tatsächlich einen Herzinfarkt erlitten hatte, ist es unglaublich, dass das Leben des Mannes durch seine Teilnahme an dem Spiel aufs Spiel gesetzt wurde.  In einer Karriere, die von Krankheiten, Knieverletzungen und vielen Rückschlägen geprägt war, muss man einfach anerkennen, wie begabt dieser Mann war sich immer wieder zurückzukämpfen und trotzdem seine Klasse zu zeigen.

War ein Medikament schuld?

Das Medikament, welches Ronaldo bekam, gelangte versehentlich in eine Vene, was manchmal diese Reaktion verursacht. Dies ist sicherlich die plausibelste Lösung des Rätsels, was mit Ronaldo vor dem letzten WM-Finale passiert ist. Dennoch spuken diese traumatischen Erinnerungen immer noch im brasilianischen Lager herum – vor allem angesichts der auffälligen Parallelen in der Vorbereitung auf dieses Finale. Doch hoffentlich werden die Menschen endlich mit dem Thema  zur Ruhe kommen.

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